The Skinny on Carbon Offset Programs

Ada semakin banyak pembicaraan hari ini tentang menjadi "karbon netral". Situs-situs web menawarkan "offset" karbon untuk dijual sebagai cara untuk, secara teoritis, mengurangi semua hal-hal yang menghasilkan emisi buruk, yang menghasilkan emisi karbon, yang kita lakukan, seperti, baik, hanya tentang segala hal. Dari berkendara ke tempat kerja, menjalankan komputer sepanjang hari, makan siang dengan microwave, mengemudi pulang lagi dan, ketika Anda perlu istirahat dari semua itu, pergi berlibur.

Jadi ini hanya cara untuk membuat kita merasa nyaman dengan gaya hidup kita, sementara membuat dompet kita sedikit lebih ramping?

Apa masalahnya dengan kredit karbon dan gagasan menjadi karbon netral?

Pada dasarnya, membeli karbon offset bekerja pada pokok menentukan berapa banyak karbon kegiatan yang Anda ingin "mengimbangi" menghasilkan (atau, memang, aktivitas hanya hidup) dan memberi harga pada karbon itu.

Offset karbon umumnya dihargai per metrik ton CO2 yang dihasilkan, dan dapat berkisar dari $ 5,50 hingga $ 30 per metrik ton. Tentu saja, hanya membayar biaya kepada seseorang tidak melakukan apa pun untuk mengimbangi karbon yang Anda hasilkan melalui aktivitas Anda. Jadi kemana perginya uang itu?

Organisasi menginvestasikan uang Anda dalam berbagai proyek yang dirancang untuk mengimbangi jumlah CO2 yang dihasilkan oleh aktivitas yang Anda lakukan offsetting. Proyek berkisar dari reboisasi sederhana dan penanaman pohon hingga efisiensi energi dan energi terbarukan. Dalam banyak kasus, organisasi tempat Anda membeli offset tidak benar-benar melakukan offsetting, tetapi menginvestasikan uang dalam proyek tertentu.

Bagaimana Anda tahu bahwa Anda tidak hanya mengirim uang ke lubang tikus?

Pertanyaan yang bagus.

Ada berbagai organisasi yang dibentuk untuk memverifikasi bahwa karbon yang dibeli sebenarnya digunakan untuk mengimbangi emisi CO2. Organisasi-organisasi ini termasuk hijau-e, Trust Sumber Daya Lingkungan, dan Pertukaran Iklim Chicago, antara lain. Melalui verifikasi independen, Anda dapat yakin bahwa cadangan karbon yang Anda beli benar-benar menguntungkan iklim dalam beberapa hal dengan terlibat dalam kegiatan yang mengurangi emisi CO2 ton Anda untuk ton.

Jadi begitulah? Terbang ke Bermuda, dapatkan cokelat, terbang pulang, beli beberapa offset dan bersantai, semuanya akan baik-baik saja. Kanan?

Salah. Dan Anda lebih tahu.

Untuk satu hal, jika semua yang Anda kejar adalah cokelat, pergilah keluar dan berjalan-jalan. Cara terbaik untuk menetralkan emisi karbon adalah dengan tidak memancarkannya di tempat pertama. Pengimbangan karbon tidak boleh dianggap sebagai pengampunan bersalah karena cara memancarkan karbon kita, memungkinkan kita untuk melanjutkan, atau bahkan meningkatkan, gaya hidup yang terlalu konsumtif.

Di sisi lain, program pengimbangan karbon dapat menjadi alat yang berharga bagi individu untuk mempelajari jejak karbon mereka. Dalam menghadapi masalah besar seperti perubahan iklim global, mudah menjadi lumpuh dan putus asa. Berpartisipasi dalam program pengimbangan karbon adalah cara yang baik untuk benar-benar melakukan sesuatu yang membuat perbedaan, langkah menuju solusi yang bisa diterapkan dan realistis untuk masalah tersebut.

Perlu dicatat, bagaimanapun, bahwa program-program ini bukan tanpa kritik mereka. Beberapa kekhawatiran suara, seperti yang saya singgung di atas, bahwa gagasan tentang karbon mengimbangi "kebiasaan karbon tinggi" dengan pemikiran bahwa semua yang perlu dilakukan adalah membeli offset untuk menetralisirnya. Yang lain memiliki keraguan tentang dasarnya menempatkan kebijakan lingkungan ke pasar terbuka. Banyak yang menyatakan keprihatinan untuk proyek-proyek reboisasi pada khususnya. Tentu saja, tidak ada yang salah dengan menanam pohon, dan hutan menyerap karbon. Masalahnya adalah jumlah karbon yang sebenarnya sulit diukur, dan sebagian besar karbon yang terserap di hutan akhirnya dilepaskan dalam perjalanan hidup alami hutan.

Semua hal yang dianggap sebagai program pengimbangan karbon yang diverifikasi secara independen adalah cara yang baik untuk membantu meringankan beban, meskipun hanya sedikit, perubahan iklim global. Saya percaya terserah kepada individu untuk bertindak dan melalui tindakan mereka, menggerakkan pasar dan pemerintah agar mengambil tantangan lingkungan yang kita hadapi pada abad ke-21.

Jadi mengimbangi saya!

Untuk daftar lengkap dari beberapa program pengimbangan karbon terbaik, buka http://globalwarmingisreal.com/Carbon_Offset_Programs.html